2021年6月25日

中视网元转型网游 正版单机市场土崩瓦解

  日前,国内最大的单机游戏发行商中视网元为扩展网游业务的需要,更换了全新的域名wangyuan.com.对此,业界猜测网元将可能就此放弃经营了数年之久的正版单机游戏的阵地,转而切入网络游戏市场。此番举措,意味着国内硕果仅存的单机游戏产业支柱轰然倒塌,正版单机游戏在中国或将真正走向消亡。

Game over?正版单机的风云末路

  自从网络游戏兴起后,大陆的游戏产业开始经历一次质的飞跃,从政策到舆论,从研发到渠道,产业环境和产业链正随着市场的扩张而逐步完善。与之相伴的,则是格局方面的一些变化,如单机游戏的萎缩。单机游戏在国内的快速衰退有目共睹,曾经在单机市场上叱咤风云的第三波、天人互动纷纷在转型网游失败后淡出市场,后来单机领域也仅剩下寰宇之星等寥寥数家小型企业还在苦苦支撑。但是令人意想不到的是,有着中视背景的中视网元在05年逆流而上,杀进已经日渐萧条的单机战场,并且其代理规模和市场业绩很快便成为单机游戏退市洪流中的中流砥柱,重新为中国的单机市场撑起了一片天空。

  然而,市场也是残酷的,龙头大哥并不好当。80%的单机游戏市场份额看起来应该利润丰厚,无奈单机市场持续萎缩。2008年中国游戏产业年会的统计数据表明,08 年全年单机游戏收入仅为3060万人民币,和网游年产值183.8亿元相比无疑是凤毛麟角。而相比07年市场萎缩率更是高达60.3%,这个数据实际上已经宣判了正版单机游戏市场的死刑,行业环境如此之恶劣,转型便成为大势所趋。

  然而令人遗憾的是,曾作为单机游戏最后\”捍卫者\”的网元,如今的转型撤离无疑将进一步加速正版单机游戏在中国的衰亡。虽网元从未正面承认其转型事实,但不难看出其在2008年便开始了有步骤的转型网络游戏。先是推出了WEB游戏《星际帝国》试水,又频繁接触国内外网游研发公司,业内陆续听到网元签约代理游戏的传闻,这些都为网元在2009年的全面切入网游市场埋下了伏笔。此次先是资助网游研发团队,其后有正式宣布推出首款MMORPG《情天OL》,接着马上全面启动新域名,无疑是给出了最为明确的信号——以新域名来结束网元的单机游戏时代,续而转攻网络游戏市场。

网元想做EA的下一颗棋子?

  《星际帝国》虽然只是网元在网游市场上一款投石问路的产品,但其运营业绩令人不容小视。业内人士透露,作为国内品质较高的页面游戏,日前开区的拓展速度惊人。而08年底搭上了NHN的班车将产品出口到日本市场,无疑更是让网元尝到了甜头。但网元想在2009年竞争激烈的网络游戏市场上有进一步的作为却并非易事,毕竟WEBgame空间有限,显然不足以实现网元在网游市场的野心。

  而网元一直是EA在中国单机市场上最重要的合作伙伴,加之颇有背景的网元也曾帮EA在中国市场上解决了不少难题,双方一直都保持着紧密的合作关系,所以有理由相信网元也极有可能成为EA在中国网游市场中的下一颗重要棋子。虽然外界纷纷传闻,续《FIFA OL》后,另一款重量级级的MMORPG大作《战锤OL》也将由九城运营。但将来如果EA突然宣布《战锤OL》或《极品飞车OL》在中国市场由网元代理运营的话,也大可不必惊讶。不过,EA在中国网游市场上的善变早已声名狼藉,如果网元将最大的筹码压全部压在EA上,那么无疑将背负巨大的风险和不确定性。

转型蓄谋已久 未来前途难料

  虽然看似中视网元转型是从日前宣布运营《情天OL》短短几日的事情,其实,我们可以用\”蓄谋已久\”这个词来形容网元此次借新域名转型网游市场。据传原北京华义的CTO靳超早在数年前便已带领其核心团队加入了网元,着手开发一款大型网游产品。而近年也频频传出网元欲在国内收购网游研发团队和网游产品的消息,据悉,已经有不少有着成功网游背景的业界精英在近年陆续加入网元。而在今年,曾成功引进和运营《传奇3》的光通首任总经理、原EA中国高管陈阳以网元 COO的身份出席游戏产业年会更是给出了明确答案,网元已做好了代理运营和自主研发的两手准备,如不出所料,近期必会有所动作。

  然而,时下国内网络游戏市场的竞争近乎于残酷,仅09年初便有近百款产品面市。作为行业新军,无论网元做了多么充分的准备,也难保其成功指数,未来仍是前途难料。而正版单机游戏市场的衰退也并非完全不可逆转,如果网元继续坚守单机阵地,也不是没有进一步发展壮大的机会。而网元转型网游会不会成为又一个第三波或天人互动的失败翻版?是进亦忧,退亦忧,只能拭目以待了。
 

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